Portekizce, iki yüz milyon üzerinde insan tarafından anadil olarak konuşulmaktadır. Dünya üzerinde en yaygın altıncı lisândır, Latin Amerika'da ise 186 milyon (nüfusun %51 i) konuşan kişi sayısı ile en yaygın dildir.

Portekizce, Hint-Avrupa dil ailesinin İtalo-Keltik altgrubunun Roman Dilleri koluna bağlıdır. İspanyolcaya çok yakındır. Kelime hazneleri %70 ortak olsa da, İspanyolcada kullanılmayan burundan seslere Portekizcede çokça rastlanır. Bu sesler aksanlı olduklarında, ã (coração: kalp), õ (corações: kalpler) harfleriyle; aksansız olduğunda ise kelime sonuna konan m (bem: iyi) harfi ile gösterilir. İtalyanca, Fransızca ve Romence ile de oldukça benzerlik taşır. Portekizce'ye en yakın lisân ise İspanya’nın Galiçya bölgesinde konuşulan Gallego dilidir. Galiçyaca. Dünya üzerinde yayılımı 15. ve 16. yüzyılda Portekiz'in sömürgeleştirme sürecinde hız kazanmıştır.